Vlaanderen

Vlaanderen (Vlaams: Vloandern; Frans: Flandre; Duits: Flandern) is een van de drie regio’s die samen België vormen.

West Vlaanderen monument

De gewesten van België vormen de territoriale onderverdeling op het eerste niveau van het land. Binnen het Belgische federale systeem worden de economisch-territoriale bevoegdheden (van economie tot werk, van ecologie tot openbare werken, van landbouw tot sociale zekerheid) overgedragen aan de politieke organen van de gewesten, terwijl die van een educatief-cultureel type ze worden beheerd door de taalgemeenschappen.

In het geval van Vlaanderen zijn de instellingen van het gewest en de Nederlandstalige taalgemeenschap sinds 1980 samengevoegd. De bevoegdheden van het Gewest Flamande zijn volledig overgenomen door de instellingen van de Vlaamse Gemeenschap, die in Brussel zijn gevestigd, hoewel de laatstgenoemde maakt geen deel uit van het Vlaams Gewest en de Vlaamse gewestwetten zijn niet van toepassing op het grondgebied van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

De regio’s worden bestuurd door een minister-president, een regering en een regionaal parlement en zijn verder onderverdeeld in provincies en gemeenten.

Geografie

Vlaanderen wordt begrensd door de Noordzee, grenst aan Nederland (provincies Zeeland, Noord-Brabant en Limburg) in het noorden, met Wallonië en Frankrijk (regio Opper-Frankrijk) in het zuiden, opnieuw met Frankrijk in het westen, met Nederland aan de oosten, maar ook volledig rond het Brusselse Gewest. De regio wordt doorkruist door twee grote rivieren, de Schelde en de IJzer, en door tal van andere kanalen. De oppervlakte is 13 522 km², de bevolking (2012) is 6 350 765 inwoners, voor een dichtheid van 470 inwoners / km².

Straat maps

De officiële taal is Nederlands (een taal die de inwoners van de regio Vlaams, Vlaams) noemen. In zogenaamde “taalgefaciliteerde gemeenten” hebben burgers het recht om de Franse taal te gebruiken om met de autoriteiten te communiceren.

Provincies

  • Antwerpen
  • Limburg
  • Vlaams Brabant
  • West-Vlaanderen
  • Oost-Vlaanderen

Grote steden

De grootste steden in de regio zijn:

  • Antwerpen
  • Gent
  • Brugge
  • Leuven
  • Mechelen
  • Aalst
  • Sint-Niklaas
  • Hasselt
  • Kortrijk
  • Oostende
  • Genk
  • Roeselare

Middeleeuwen

Met de val van het West-Romeinse Rijk in Nederland kwamen de Germaanse bevolkingsgroepen van de Saksen (in het oosten) en de Franken (in het zuiden). Deze laatste hadden de overhand op hun buren en aan het einde van de 8e eeuw maakte de regio deel uit van het Heilige Roomse Rijk, gesticht door Karel de Grote en met zijn centrum in het nabijgelegen Aken.

Vlaanderen onder Frankrijk

Vlaanderen was een gebied dat historisch verbonden was met Engeland. Er was een belangrijke handel in ruwe wol van Engeland naar Vlaanderen, die – indien opgeschort – het risico zou hebben lopen om de Engelse economie op de knieën te krijgen en tegelijkertijd de Vlaamse textielactiviteiten stop te zetten. Het is dan ook duidelijk dat de Franse verovering van Vlaanderen de Britten verontrustte en in hoge mate bijdroeg aan het uitbreken van de Honderdjarige Oorlog.

Tijdens de oorlog viel Vlaanderen in handen van de hertog van Bourgondië, Filips II. Philip, bekend als de Stoute of de Stoute, was de vierde van de zonen van de koning van Frankrijk, Johannes II en Bona van Luxemburg. Hij verdiende de eerder genoemde bijnaam naast zijn vader in de Slag bij Poitiers in 1356, waarin hij werd gevangengenomen en samen met zijn vader gevangen werd genomen naar Engeland. Terugkerend naar Frankrijk in 1360, verkreeg hij het hertogdom Touraine van zijn vader en dat van Bourgondië in 1363. In 1369 trouwde hij met Margaretha III van Vlaanderen, erfgenaam van het graafschap Vlaanderen, dat hij in 1384 verkreeg bij de dood van zijn vader Lodewijk II. Zo ontstond de eerste kern van de zogenaamde Bourgondische Nederlanden.

Filips II was een van de acteurs van de burgeroorlog tussen Armagnacchi en Borgognoni in Frankrijk. De Britten probeerden van deze burgeroorlog te profiteren om de macht over Frans grondgebied te herwinnen door een bondgenootschap aan te gaan met de Bourgondiërs. Ze hadden de Engelse koning Hendrik V van Engeland gesteund als opvolger van de troon van Frankrijk tegen Karel VII van Frankrijk. Maar het was de laatste die aan de macht kwam, en de Britse inspanningen wierpen geen vruchten af. Ook de afstammelingen van Filips II hadden conflicterende relaties met de koning van Frankrijk en probeerden voortdurend autonomie te verwerven.

Vlaanderen onder het Heilige Roomse Rijk

Vlaanderen splitste zich later af van Frankrijk onder invloed van de Heilige Roomse keizer.

Om de macht en grootsheid van Bourgondië te vergroten, stemde Karel de Stoute (kleinzoon van Filips II) in 1476 in met het huwelijk van zijn dochter Maria van Bourgondië met Maximiliaan van Habsburg, zoon van keizer Frederik III. De vroege dood van zijn vader in de slag bij Nancy (5 januari 1477) versnelde gebeurtenissen. Maria, bedreigd door Lodewijk XI van Frankrijk, die Picardië en Artois was binnengevallen, verleende het “Grand Privilege” aan de Vlaamse steden (11 februari 1477) en trouwde met Maximiliaan I (18 augustus 1477). De overwinning van de Oostenrijks-Bourgondiërs op de Fransen in Guinegatte (7 maart 1479) redde Vlaanderen.

Maria stierf in 1482 in Brugge door een val van een paard, slechts 24 jaar oud; het verdrag van Arras (21 december 1482) bekrachtigde kort daarna de verdeling van de Bourgondische heerschappijen tussen Lodewijk XI en Maximiliaan. Het graafschap Vlaanderen ging over naar het huis Habsburg.

Vlaanderen onder Spanje

Karel V van Habsburg, kleinzoon van Maximiliaan I, was naast keizer van het Heilige Roomse Rijk ook koning van Spanje. Bij zijn troonsafstand liet hij zijn broer Ferdinand I van Habsburg echter de titel van Heilige Roomse keizer na, terwijl Spanje en andere gebieden, waaronder Vlaanderen, werden gegeven aan zijn zoon die Filips II van Spanje werd. Zo was het lot van Vlaanderen sterk verbonden met dat van Spanje.

In de 16e eeuw werd de protestantse Reformatie verwelkomd door een groot deel van de Nederlandse bevolking (dus alleen in het noorden van Vlaanderen: opgemerkt moet worden dat de zuidelijke regio, overeenkomend met het huidige België, van het katholieke geloof bleef) . Hoewel keizer Karel V (neef en erfgenaam van Maximiliaan) zich er sterk tegen had verzet, accepteerde hij de situatie uiteindelijk. Bij zijn abdicatie werden de Nederlanden losgemaakt van het rijk en geërfd door zijn zoon Filips II, koning van Spanje.